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抗议!欧洲研究理事会临时主席不满科研预算削减10%,欲推翻欧盟决定

Evelyn Zhang

近日,欧盟委员会宣布一项提议:对欧洲研究理事会(ERC)在2021-2027年的预算,将会削减13亿欧元(15亿美元)。这一提议,让该机构的临时主席Jean-Pierre Bourguignon感到非常愤怒。

据悉,这比2018年提出的147亿欧元削减了近10%。“我不明白,”他告诉《自然》杂志。他希望撤销这一决定。

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欧洲研究理事会(ERC)成立于2007年,是欧洲基础研究的主要资助机构。这是由研究人员推动的,其好处是显而易见的。尽管政客们在预测和应对大流行病方面行动迟缓或迟缓,但人们发现现有的180个伦理委员会项目与危机高度相关。伦理委员会的调查人员走在了这条曲线的前面。

该委员会面临的主要困境在于,它的命运与欧盟规模更大的研究和创新资助项目“地平线欧洲”(Horizon Europe)息息相关。前几年,这两项预算都在增加。但现在,这一流行病正在破坏经济,由于英国不再属于欧盟,它的贡献将不复存在。

2018年,欧盟委员会为“地平线欧洲”(Horizon Europe)提出了941亿欧元的预算,高于2014-2020年资助计划(即Horizon 2020) 800亿欧元的预算。但今年7月,欧盟领导人将这一数字削减至810亿欧元,其中包括一个50亿欧元的新冠病毒相关研究基金。因此,伦理委员会的预算也将减少。

ERC的另一个挑战是,对于政策制定者来说,基础研究给社会带来的回报并不总是那么明显——尤其是与地平线欧洲预算的其他部分带来的回报相比——例如支持气候科学、癌症研究和商业伙伴关系的那些部分。

在预算削减的时期,保护基础科学的资金对于任何研究机构来说都是极其困难的。但是对于ERC的领导来说,动荡的六个月使其更加困难。

在ERC委员会听证会上,Jean-Pierre曾表示“我们很生气,因为我们知道这种方法是错误的” 。

以基础研究机构的标准来看,ERC是一流的。根据最新的评估报告,几乎五分之一的项目报告了一项突破,超过一半的项目导致了重大的科学进步。一些国家——尤其是波兰——甚至改造了它们的资助方式,以效仿ERC的方法。

Horizon 2020支持的项目申请的所有专利中,约有25%来自ERC项目,尽管研究商业化并不是该机构的主要目标。布吉尼翁和他的同事们认为,许多基础研究的进步最终有助于创新和造福社会。但在资金紧张、优先事项相互竞争的情况下,这是一个很难传达的信息。

伦理委员会,也受到了欧洲广泛政治风向的冲击。在以前的预算制定期间,它能够得到来自欧洲三大经济体——德国、法国和英国——的研究和财政部长的支持。

但英国已经离开了欧盟;而德国目前也无法像往常一样提供强有力的公众支持。自7月以来,它一直担任欧盟理事会(代表成员国政府的欧盟机构)的轮值主席。在一份声明中,德国研究部表示,它支持ERC,但不能在预算谈判中表明立场。

尽管如此,ERC仍然得到了欧洲议会、欧盟小国以及研究和大学领导的大力支持。但时间紧迫:预算将在本月底前敲定。

为了他们的运动取得成功,ERC及其支持者需要研究团体和欧洲各地的政治家提出更有力的理由,特别是对欧盟成员国的财政部。法国和德国从一开始就支持ERC。Jean-Pierre Bourguignon呼吁:“现在不是稀释对一个对新冠大流行后的未来至关重要的机构支持的时候。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:http://www.lajollalight.com/news/story/2020-09-16/scripps-research-to-pay-10-million-to-settle-allegations-of-improperly-charging-nih-funded-grants


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