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女性疼痛被严重低估!女性与男性同时面露痛苦时 普遍认为男性遭受痛苦更大

Emma Chou

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一项新的心理学研究表明,即使男性和女性患者在面部表情上表现出相似程度的痛苦,女性的身体疼痛也不会被当回事情。

不仅一般的观察者倾向于低估女性与男性相比的慢性肩痛的强度,而且研究发现观察者也更倾向于将心理治疗作为一种治疗方法。

我们的面部对疼痛的反应方式是人们遭受痛苦最明显的迹象之一,然而之前的研究表明,我们对疼痛表情的感知带有性别偏见。

女性通常被认为对疼痛更敏感或更容易夸大痛苦,而男性则被认为更坚忍,对痛苦的承受能力更高。现在看来,这种看法似乎并不可靠。

这导致了之前研究中一些相互矛盾的结果。例如,有时女性患者被认为疼痛感更强,因为她们经常比男性患者更容易报告和表达自己的疼痛感。因此,在一些研究中,女性患者似乎得到了更多的止痛药。

然而,在许多其他情况下,女性患者被认为夸大了她们的痛苦。因此,她们的面部表情可能会被当作衡量痛苦的有效手段而不予考虑,因此她们可能得到较少的止痛药。

关于面部表情的偏见很可能在这种差异中扮演着重要的角色,但是即使疼痛的表情是相似的,新的研究表明仍然有更多的偏见在起作用。

性别角色对疼痛耐受性的期望和我们报告疼痛的意愿也可能对有效的疼痛护理造成障碍,无论是在家庭还是在临床环境中。

作者解释说:“观察者越愿意相信女性比男性更愿意报告疼痛,他们对女性患者疼痛感的感知就越少。”

在这项研究的第一个实验中,50名非医疗保健领域的美国日常参与者观看了一系列短视频片段,每一个都描绘了一个患有慢性肩痛的真实患者的脸。

无论面部表情的强度是否相同,男性和女性参与者都认为女性患者的疼痛程度较低。在0到100的范围内,从绝对没有疼痛到最严重的疼痛,男性患者的疼痛评分平均比女性患者高2分以上。 

第二项实验扩大了第一部分研究的范围,在197名参与者中——其中三人是医疗工作者——其中超过一半的人至少有一种慢性或急性疼痛症状。

在每个视频片段结束后,视频会暂停在一个中性表情上,然后参与者再次被要求从0到100估计病人的疼痛程度。

观察人员还被要求想象自己是病人的医生,并被问及三个关于治疗方案的问题:“如果你要开止痛药,你会给病人开多少剂量的药?”“如果你要开心理治疗的处方,你会开多少疗程?”以及“你认为什么对病人更有帮助,止痛药还是心理治疗?”

 (由于参与研究的大多数人都没有医疗背景,所以剂量和处方是按照0到100的范围列出的。)

对这些结果进行多层模型分析后,研究人员发现第二个实验与第一个实验基本一致。在控制了患者自我报告的疼痛和面部表情的疼痛程度后,女性患者再次被认为总体上疼痛更少。

此外,虽然观察者选择给男性和女性患者开药方,但当他们被迫在药物和治疗之间做出选择时,女性患者比男性患者更有可能接受心理治疗,这是一个显著的差异。

在第二次实验结束时,参与者被要求完成一份问卷,问卷将他们在疼痛问题上的性别偏见进行排序。

这最后一份问卷有助于对研究结果提供一些解释。最后,那些认为女性比男性更容易报告疼痛的参与者估计,女性患者比男性患者疼痛更少,给女性患者开的药也更少。

与此同时,那些认为男性更能忍受疼痛的人(也不太愿意报告)估计男性患者的疼痛程度更高,并给这一组开出了更多的止痛药。

最后,一般观察者似乎都在用他们对性别的假设来解释他们所看到的疼痛症状,而不是从表面上理解痛苦。

这最终导致研究中的大多数参与者对患者自我报告的疼痛进行了错误估计,这对男性患者有利,而对女性患者不利。

“总的来说,这些发现表明女性的疼痛比男性的被低估了,并且被认为从心理治疗中受益更多,观察者与疼痛相关的刻板印象可能是这些疼痛评估和治疗偏见的一个来源。”作者总结道。

这项研究发表在《疼痛杂志》上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

http://www.sciencealert.com/people-underestimate-female-pain-and-suggest-psychological-treatment-more-often

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1526590021000353?dgcid=raven_sd_aip_email


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