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“自悬崖落下,在坠地前造出一架飞机才是创始人心态”

红杉汇

编译|洪杉  来源|红杉汇(ID: Sequoiacap)

红杉的“七问之谈”(Seven Questions WITH)通过7个简单的问题,探寻创业路上的成功密码。被访者均为红杉资本投资人及成员企业创始人、CEO,在他们的奋斗道路上,收获了哪些经验?最重要的改变是什么?关于创业的诸多问题,你或许能在这里找到自己的答案。

本期嘉宾Karri Saarinen,是Linear的创始人兼首席执行官,曾任Airbnb的首席设计师。他提醒我们在面对不确定因素时,要时常问自己“现在最重要或最有意义的事是什么?”之后专心全力以赴的去做这件事。此外,经常与客户保持沟通、从小事着手等方法也至关重要。

在本文中,他将与我们分享以下问题:

▨ 在应对不确定因素方面,你都有哪些心得体会?

▨ 有哪些资源你会经常用到?

▨ 在创业时,哪个步骤对于公司长期存续最为关键?

▨ 创业中哪项工作最为不易?

▨ 在哪些方面你跟绝大多数人的做法不同?

▨ 当没有正确答案时,你会怎么处理?

▨ 近期发生的事件都会给未来带来怎样的机遇?

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对于创始人来说,不论宏观环境如何,不确定性都是一个恒定因素。以我的经验来看,需要操心的事可以有很多。不论对团队还是我自己,我都会问,“现在最重要或最有意义的事是什么?”之后我就专心做这件事,别的事等有时间再说。

比如,几乎任何一家公司都能用到Linear的产品。但就公司目前的规模,我们需要给客户群设定一些界限,这样的话,如果一个潜在大客户说他们需要一个新产品,但他们想要的和我们的工作重心不一致,那么我们就知道应该果断拒绝这笔交易。你必须实现一个平衡,虽然这个平衡点不一定好找,但进行这种内部讨论能让我们把握住工作重心。

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我们最经常听到的建议说到底就是“与客户沟通,不断开发产品”,这一点我也经常提醒自己。如果你去跟客户聊一聊,他们就能让你明白,什么样的产品才对路。如果产品对路,你很可能能找到属于自己的客户群。很多公司之所以失败,就是因为没能抓住这些基本点。

将与客户沟通作为企业文化的一部分具有非常重要的意义,因此,我们所有的团队成员都会参与客户支持工作——每当有人开发出一款新产品,他们通常也会帮忙做上一段时间的支持性工作,协助解决所遇到的问题。另外,我们每开始一个项目前都会先收集用户反馈,不论是通过支持平台、进行采访还是通过Slack用户组。通常来说,要想知道该做什么样的产品,最简单的方法就是去问问人家,我们要做些什么才能帮到他们。

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我觉得,首先你要相信,世界可以变得不同。起初你可能并不清楚自己能做什么——更多的只是一种模糊的感受,觉得自己要干点什么。但慢慢的,当你对问题有了进一步思考并获得更多反馈信息时,一切就开始变得清晰起来。先从小事开始做起,之后,当你搭建起一个群落时,你就在此基础上进一步扩大规模。

拿Linear来说,我们觉得之前使用的项目管理方式和操作流程只迎合了管理层的需求,而忽视了负责具体产品开发的工程人员和设计人员的需求。公司靠的是团队的产出效率,但团队在业务方面却没能得到太多的支持。我们想,如果可以改变这种模式,让每一名员工的工作流程变得更加顺畅,那么团队所遇到的很多问题就迎刃而解了。就像那句话说的,“成长可以解决一切问题”——我们认为,团队动力可以解决一切问题。

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对我来说,就像有的人说的那样,你从悬崖上一跃而下,要赶在坠地前造出一架飞机——我觉得这句话相当准确的道出了作为创始人的感受。对于飞机的每一个零部件,你多少都得懂一些,才能拼凑出一整架飞机,公司做得越大,问题就越复杂。截至目前,处理这种与日俱增的复杂性是最难的,我觉得一直都会是这样。

决定自己应该做什么通常来说很容易;你意识到自己需要帮助,或者别人会把问题指出来。而难就难在,在大多数问题上,你都不是专业人士,但为了能向前走,你必须快速学习这些知识——至少得获得足够的了解,才能知道谁才是专业人士。首先,我会先了解一下整体情况,我可能会找本书看,或者找几篇文章读,或者看看其他公司都在做些什么。我也经常会请我的顾问或合伙人帮忙介绍一些业内人士。

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我是做设计出身的,在设计方面,有一个问题是,人们不一定知道问题出在哪——或者,当他们请你帮忙时,所提出的问题其实根本不是问题所在。所以,我会先让自己有一个整体了解。我会问自己,“我这么理解对吗?”、“我们想做的到底是什么?”和“这件事可不可以从别的角度去理解?”我做菜时差不多也是这个思路;我会先看上5到10份不同的菜谱,找到共同之处,然后才开始动手。

当然,我并不是每次都有时间研究得这么深入,但收集到的背景资料越多,就越有可能一次到位。

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这一部分取决于决策的性质——在我们公司所处的这个阶段,几乎没有什么决策是那种一旦作出了就必须坚持到底的。所以通常来说,我在进行决策时不会让自己有太多顾虑,即使最后发现我的决策是错的。这与我的天性有点不符,因为我喜欢把事情吃透。但实际上,确定你的选择正确与否的唯一方法就是把所有的选项都选一遍——而这并不现实。

但我也会问自己,这个决策是不是非得现在就做。大部分情况下,迅速行动是最好的做法。比如,如果我们在招聘时耽误得太久,人家可能就去别的公司了。另外,某些情况下,人为设定一个截止日期是有道理的;季度规划随时都能做,但我们必须在某个时间点制定出一套方案,才能把工作向前推进。但在有些情况下,等待是不会有什么损失的,在等待的同时多收集一些信息对你可能还有帮助。

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我认为,在过去一年中,我们知道了远程都能干什么,即使这种方式并不总是完美的——不仅仅是在工作方面,还有教学和就医等活动。

Linear从一开始就采取远程工作模式,因为我们看到了企业远程运营的趋势,就也想尝试一下,让团队成员们能够自由选择自己的住所。没想到远程模式这么快就普及开来了,这真令人激动。

在人类历史的大部分时间,工作地点是人们生活的中心——我们的朋友、学校、兴趣爱好,所有的一切。我以前常回芬兰探亲,每次回去一到两周,总是觉得来去匆匆的。现在,我可以在家待上几个月,同时不耽误工作——甚至还能和我的那些身处不同时区的员工们保持更加密切的联系。分散式的世界并非只能带来麻烦,其实它还能让我们思考怎样才能让生活过得更有意义。

来之不易的忠告

问问“什么最重要”

了解整体情况

与客户保持沟通

——Karri Saarinen,Linear的创始人兼首席执行官

编者按:本文来自微信公众号:红杉汇(ID: Sequoiacap),编译:洪杉


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