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降本增效!NASA砸金4亿美元,招了四家公司开发和建设新的空间站

Evelyn Zhang

太空旅行和将卫星送入轨道的私有化运营,对美国国家航空航天局(NASA)而言非常关键。NASA目前希望通过一个“商业近地轨道目的地”(CLD)项目,让私人公司开发和建造新的空间站,并已向四家公司提供了高达4亿美元的资金。

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这一计划的提案草案将于4月发布,最终版本将于5月发布。在正式开始合作开发之前,NASA将于2021年第四季度为候选的私人公司颁发总价值为3亿-4亿美元的奖励,将涵盖从2022财年到2025财年的工作,以推动拟议商业空间站的设计至少达到初步设计审查水平。这些研究还将帮助NASA了解CLD计划的潜在供应。

计划的第二阶段将于2026年开始,包括NASA对商用LEO空间站的认证,以及以有效载荷和宇航员进入空间站的形式获取服务。该机构仍在研究第二阶段的细节,这将部分取决于商业空间站何时准备好,以及NASA如何在国际空间站退役前过渡到这些空间站。美国国家航空航天局总部商业航天发展主管菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)表示:“我们将在未来几年对其进行改进。”

NASA希望通过新的CLD项目复制商业货物和商业人员项目的成功。其估计商业载人计划为其节省了200-300亿美元。在2021年第4季度开始的CLD项目下,私营公司将开始开发他们的空间站。

NASA LEO主任菲尔·麦卡利斯特(Phil McAllister)在近地轨道上看到了三项主要活动,包括货物运输、机组人员运输和目的地。私人公司已经在处理货物和人员运输,现在NASA想让他们解决如何到达目的地的“终极目标”。麦卡利斯特表示,如果NASA拥有这三项活动的全部所有权,那么人类在近地轨道上的愿望,将永远受到NASA预算规模的限制。

将私营企业引入该领域将扩大规模,将更多的人送入近地轨道。CLD项目的关键动力是为NASA节约潜在的成本,因为它是私人空间站的用户,而不是所有者和操作者。NASA每年要花费40亿美元来运营国际空间站。

国际空间站的开发和建造花费了大约1500亿美元。NASA支付了大部分费用,俄罗斯、欧洲、日本和加拿大也做出了贡献。自20世纪90年代以来,国际空间站一直在轨道上运行,随着空间站的老化,NASA也在推动CLD项目。麦卡利斯特表示,尽管国际空间站是一个令人惊叹的系统,但它不会永远存在下去。他指出,空间站可能会“随时出现无法恢复的异常”。

就在日前,NASA透露了其对商业空间站的预期需求。据估计,它将需要两名宇航员持续在轨道上运行,每年进行200次调查。这大大低于国际空间站目前的使用情况,目前国际空间站上有7人。

麦卡利斯特说,这反映了国际空间站的研究路线图。该路线图预测,到国际空间站退役时,将完成一系列调查和项目,例如支持地球轨道外探索的项目。

CLD计划的运作方法主要是:NASA发布招标,支持免费飞行空间站和进入国际空间站的商业模块对接端口的资金。这两项都将通过现有的“下一个探索空间技术伙伴计划”(NextSTEP)来完成。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:http://www.slashgear.com/nasa-offers-up-to-400-million-for-private-companies-develop-space-stations-28665835/


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