前瞻经济学人 看懂未来新十年

打开APP

夜空不再纯净!新研究发现卫星对夜空造成严重光污染

Emma Chou

1

今天,科学家报告了新的研究结果,表明环绕地球轨道上的人造物体让夜空变得更加明亮,其亮度远超出了之前所想象的。

这项研究发表在《皇家天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters),发现绕地球运行的物体使夜空的亮度比自然光水平至少提高10%,超过了天文学家40年前设定的“光污染”的阈值。

“我们的主要动机是估算外部光源对夜空亮度的潜在贡献,比如地球轨道上的空间物体。”斯洛伐克科学院(Slovak Academy of Sciences)和斯洛伐克科美纽斯大学(Comenius University)的米罗斯拉夫·科奇法吉(Miroslav Kocifaj)博士说。他是这项研究的负责人。

这项工作首先考虑了空间物体对夜空的整体影响,而不是单个卫星和空间碎片对天文学家夜空图像的影响。

这个研究团队来自斯洛伐克、西班牙和美国的研究机构,他们利用已知天体的大小和亮度分布作为模型的输入,模拟了太空天体对整个夜空亮度的贡献。这包括运行中的卫星以及各种各样的碎片,如废弃的火箭级。

虽然望远镜和敏感相机经常将空间物体分解为离散的光点,但像人眼这样的低分辨率探测器只能看到许多这样物体的综合效果。其效果是整个夜空的漫射亮度增加,就像远离城市光污染的银河中闪烁的星光。

 “与地面的光污染不同,夜空中的这种人造光可以在地球表面的大部分地方看到。”IDA的公共政策主管、该研究的合著者约翰·巴伦丁(John Barentine)解释说。“天文学家在远离城市灯光的地方建造天文台,以寻找黑暗的天空,但这种光污染的地理范围要大得多。”

而近年来,近年来,天文学家对越来越多环绕地球运行的物体表示不安,特别是被非正式地称为“巨型星座”的大型通信卫星群。

除了让更多移动的人造光源充斥夜空外,这项技术的到来还增加了卫星之间或卫星与其他物体之间碰撞的可能性,从而产生更多的碎片。

最近由美国国家科学基金会和联合国外层空间事务办公室赞助的报告指出,“巨型星座”对持续使用价值数十亿美元的地面和近地轨道天文设施构成了威胁。

今天公布的新科学结果表明,夜空明亮程度进一步增加与新发射的卫星数量及其在轨道上的光学特性成正比。SpaceX等卫星运营商最近通过改变设计来降低航天器的亮度。

尽管做出了这些努力,但轨道物体急剧增加所产生的集体效应将改变许多人对夜空的感受。

“我们的结果表明,除了天文学家之外,还有更多的人会失去接触到纯净夜空的机会。”巴伦丁说。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

http://www.darksky.org/new-satellite-study/

http://academic.oup.com/mnrasl/advance-article/doi/10.1093/mnrasl/slab030/6188393


阅读全文
打开APP,享受沉浸式阅读体验

提问研究员

一键提问研究员,零距离互动交流

我要提问
1

App数据库能为你做什么?

看看用户怎么说

2

App问答能为你做什么?

看看用户怎么说

3

App报告能为你做什么?

看看用户怎么说

4

App文章能为你做什么?

看看用户怎么说

相关阅读