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马斯克们正污染人类的夜空:低轨卫星的光污染比预期更严重

黄琨

卫星

一项新研究表明,环绕地球轨道的人造物体正在照亮地球的夜空,这种光污染比以往的预期要强得多。

研究于3月29日发表在《皇家天文学会月报:快报》上,标题为“The proliferation of space objects is a rapidly increasing source of artificial night sky brightness”(空间物体的扩散是人造夜空亮度迅速增加的来源),通讯作者为斯洛伐克科学院的M Kocifaj。

这项工作研究的是空间物体对夜空的整体影响,而非单个卫星或某些空间碎片对夜空图像的影响。研究团队利用已知物体大小和亮度分布作为模型输入,模拟了空间物体对夜空整体亮度的影响。

模拟对象包括2个功能卫星以及航天器碎片,如废弃火箭分段等。

这些物体在望远镜和相机中是离散的光点,但人类眼睛等低分辨率光探测器只会观察到许多这样的物体的综合效应,是一种观感上的影响。具体而言,是夜空漫射亮度整体增加,从城市看,银河系星光闪烁的云层等潜在的视线可能会模糊。

天文学家们建造远离城市灯光的观测站来寻找黑暗的天空,但这种光污染的地理范围要大得多。

近年来,天文学家对围绕地球运行的天体越来越多表示不安,特别是俗称为“巨型星座”的大型通信卫星。

今天公布的结果意味着夜空的进一步明亮程度与发射的新卫星的数量及其在轨光学特性成正比。像SpaceX的“星链”卫星最近正通过设计的改变来降低单个航天器的亮度,但轨道物体数量急剧增加的集体效应,仍将改变全球许多人对夜空的观感。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

【1】http://academic.oup.com/mnrasl/advance-article/doi/10.1093/mnrasl/slab030/6188393

【2】http://www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210329122817.htm


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