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学术头条:中和抗体对南非变种效力有限,贵州将取消少数民族高考加分,人造细胞新突破

Emma Chou

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《自然》子刊:中和抗体对南非变种效力只有1/6

科学家对新冠病毒B.1.1.7(英国变种)和B.1.351(南非变种)变种的中和抗体敏感性进行了研究,结果显示,英国变种中和程度与目前流行的D614G相同,但南非变种对中和抗体不敏感,需要高6倍的抗体浓度才能将其中和。研究于3月26日发表在《自然-医学》上,标题为“Sensitivity of infectious SARS-CoV-2 B.1.1.7 and B.1.351 variants to neutralizing antibodies”(传染性SARS-CoV-2b.1.1.7和B.1.351变异株对中和抗体的敏感性),通讯作者为巴斯德研究所病毒学系病毒与免疫科的Olivier Schwartz。

新冠病毒变异那么快,我们难道要不停打新疫苗吗?

一项新研究比对流感病毒及其进化后认为,在疫情还没平息的时候,新冠疫苗需要时时更新以应付病毒变异。但在疫情过后的几年里,其有效期会延长。研究于3月20日发表在《病毒进化》上,标题为“The evolutionary dynamics of endemic human coronaviruses”(人类地方性冠状病毒的进化动力学),通讯作者为柏林查理特大学的Jan Felix Drexler。

我国学者联合团队分析新冠病毒基因组的演化并划分谱系

为了更好地追溯病毒基因组在大流行发展过程中的进化,北京大学生命科学学院陆剑课题组与中国科学院昆明动物所吕雪梅、张亚平课题组,中国疾病预防控制中心谭文杰课题组合作,对121618个高质量SARS-CoV-2基因组中的单核苷酸变异(SNVs)进行了分析。

无视年龄和性别!重症新冠肺炎“不讲武德”,新技术为我们揭开真相

近日,一个研究小组使用先进的技术和分析方法,以单细胞分辨率绘制了重症新冠肺炎和其他传染性肺部疾病中患病肺组织的细胞景观。研究成果发表于《自然》杂志。研究人员对尸检肺组织进行了成像,同时突出了细胞上的几十种分子标记。使用新的分析工具分析这些数据揭示了对这些肺部疾病损害原因的新见解,并为进一步研究提供了丰富的数据资源。

高达30%接种者没有产生抗体!俄罗斯第二款新冠疫苗效力遭受试者质疑

日前,一些自愿参加俄罗斯第二种COVID-19疫苗临床试验的受试者公开表示了他们对该疫苗疗效的担忧。一个包括120名前参与者在内的小组参加了由西伯利亚Vector研究所开发的EpiVacCorona疫苗的试验。他们进行了市售抗体测试,并将冷冻血浆样本送到独立实验室测试疫苗中和感染的能力。该小组还有19名成员是在全国范围内的接种活动中接受疫苗的人,他们进行了抗体测试,其中30%的人呈阴性。

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人造细胞新突破,只含480个基因也能正常分裂

2016年,美国克雷格•文特尔研究所的科学家支原体的基因为蓝本,造出了世界上拥有最小基因组(473个基因)的细胞。它被称为syn3.0,可以进行代谢和分裂,但是其后代却形态异常:一些细胞的体积比正常细胞大25倍。近日,来自美国标准与技术研究院的合成生物学家,通过在syn3.0中表达额外的7个基因,成功地解决了形状异常的问题。其中2个基因在细胞分裂中具有重要作用,但其他5个基因的具体功能仍然不明。这也是目前可正常分裂的人造细胞中,基因组最小的。相关专家表示,这一研究不仅能帮助科学家探究一些基因的具体作用,同时对我们理解维持生命所需的关键基因也至关重要。研究相关论文发表于《细胞》杂志上。

研究揭示肠道细菌影响智商和孤独感

在本月25日出版的《精神病学前沿》杂志上发表的一项新研究中,加州大学圣地亚哥分校医学院的研究人员进一步研究了智慧、孤独和生物学之间的联系,并报告称智慧和孤独似乎影响肠道的微生物多样性,后者似乎也对前者有影响。

没腿没脚,细胞却能在体内游走

一组联合研究人员发现了一种蛋白质的新功能,这种蛋白质有助于细胞感知环境并停靠在体内的适当位置。研究成果将发表于《通讯生物学》杂志。瑞士日内瓦大学的科学家与芬兰坦佩雷大学合作,强调了一种叫做桩蛋白的蛋白质的关键作用,这种蛋白质使细胞能够感知环境,并在细胞“锚定”的帮助下停靠在正确的位置。

科学家创造首个莱氏症候群人类模型

莱氏症候群是儿童中最严重的线粒体疾病。它会导致严重的肌肉无力、运动缺陷和智力残疾,通常会导致儿童早夭,目前尚无治疗方法。科学家已经知道,患者基因SURF1通常会发生突变,后者对一种参与细胞能量生成过程的蛋白质进行编码。基于此,研究人员创造了这种罕见疾病的首个人体模型。相关论文近日刊登于《自然—通讯》。

如何杀死肿瘤干细胞

肿瘤干细胞对化疗与放疗耐受,会导致癌症的转移和复发,但其在肿瘤组织中难以被识别,因此医生需要通过体外实验,对其进行研究。近期,在一项发表于《自然·生物医学工程》的新研究中,研究人员利用一种新型双网络水凝胶培养了6种不同的人肿瘤细胞。这些肿瘤细胞在24小时内,能迅速重新编程为肿瘤干细胞。相比于此前的单网络水凝胶培养方法,这些肿瘤干细胞在移植入小鼠体内后,会更易引发肿瘤。此外,他们还发现在这一过程中,脑癌细胞会产生血小板衍生生长因子受体。当添加这类受体的分子抑制剂时,能够靶向根除癌干细胞。这一新型水凝胶或有助于筛选抗肿瘤干细胞的药物。

突破光子玻色子本性,开拓量子科学新方向

近日,香港大学校长张翔院士团队在量子光学中引入一个新的自由度,从而首次实现了对光子之间量子相互作用的任意操控,为量子科学和技术的发展提供了一个崭新的思路。相关研究成果于3月30日刊发于《自然—光子学》杂志。

“大氧化事件”发生时期推迟一亿年

过去的研究认为,使大气层含氧量永久性上升的“大氧化事件”发生在大约24.3亿年前至23.2亿年前,改变了地表的气候与环境,并为生命演化奠定了基础。然而,一项《自然》上的新研究分析了在该时期海洋中的沉积岩,发现在大约2亿年的时间里,大气的氧化是不稳定且短暂的,而永久性大气氧化的发生比之前认为的晚了约1亿年。此外,他们还发现大气含氧量的波动与温室气体浓度之间存在直接联系,可能有助于解释大氧化与冰川期之间的关系。

富裕国家消费品加剧森林砍伐

最近,《自然·生态与演化》发表的一项研究发现,富裕国家对牛肉、大豆和咖啡等产品的消费与热带地区的森林砍伐直接相关。研究指出,多个国家的国内森林净增有所增加,但它们的森林砍伐也因为进口货物而增加,这一状况在热带森林尤为严重。例如,德国的可可消费对于科特迪瓦和加纳的森林构成了很高的风险;坦桑尼亚海岸的森林砍伐则与日本对农产品的需求相关。越南中部高地的森林砍伐主要源于美国、德国、意大利的咖啡消费。

人类活动影响地球能量平衡的直接观测证据

近日,一项由美国航空航天局(NASA)领导的研究通过对辐射能量平衡指标的直接观测,首次证实了人类活动对地球能量平衡的影响。研究采取了衡量人类活动影响的新方法:用总能量变化减去造成能量平衡波动的自然因素(水蒸气,云,表面发射率等)。观测结果显示,在 2003-2018 年,人类活动造成的地球能量平衡波动有明显变化,并且绝大部分的增长可以归因于人类活动释放的温室气体,以及大气中反射性气溶胶的减少。这项观测技术未来可被应用于对地球能量平衡的实时监控,从而对气候变化模型提供评估,并更加准确地反映人类活动的影响。该研究于 3 月 25 日发表于《地球物理研究通讯》。

科学家发现来自原始宇宙的中等质量黑洞

小质量黑洞多为恒星形成,而星系中央超大质量黑洞的生长历程则尚不清晰。近日,一项发表在《自然·天文学》的研究观测到恒星融合过程中的高能γ射线暴出现“回声”现象,即在地球观测到两次相同的闪光。研究者分析认为,两次闪光来自同一物体,而“回声”现象系一个中等质量黑洞介入γ射线通往地球的路径所致。此黑洞质量约为太阳的5.5万倍,可能来自原始宇宙,为现存超大质量黑洞的原型。研究者预测,银河系附近有约4.6万个中等质量黑洞,对它们的深入研究或可解释超大质量黑洞的成因。

提升暗物质探测灵敏度的新方法

近日发表于《物理评论快报》的一项研究中,来自紫金山天文台和上海交通大学的研究团队提出了一种提升暗物质探测实验在低质量区间的灵敏度的办法。由于银河系中宇宙线分布和暗物质分布不均匀,宇宙线加速后的暗物质“流”呈现出各向异性。随着地球自转,不同方向的暗物质粒子穿越地球的厚度也会呈现周日(恒星日)变化,导致暗物质粒子打到探测器上的概率产生周日变化。该效应可有助于提高直接探测实验在低质量区间的灵敏度,并可以提供独特的暗物质碰撞信号以区分背景。

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基金委改革资助布局,9 学部将整合为 4 大板块

3 月 24 日国家自然科学基金委员会召开会议,指出将在 2021 年继续推动科学基金资助布局改革,将现有 9 个科学部整合为基础科学、技术科学、生命与医学、交叉融合四个板块。据悉,基础科学板块主要由“数学、力学、天文、物理、化学、地学”等组成,着重面向世界科技前沿;技术科学板块主要由信息、工程、材料等组成,着重面向国家重大需求和经济主战场;生命与医学板块主要由“生物学、医学、农业科学”等组成,着重面向世界科技前沿和人民生命健康;交叉融合板块主要由“交叉、管理”等组成,交叉以重大交叉科学问题为导向,探索新的科学研究范式和支持交叉研究的新机制,培育新兴交叉领域的重大原创突破。

美国博德研究所获资 3 亿美元,将用于 AI 与医学交叉领域

美国博德研究所(Broad Institute)正推出一项 3 亿美元的举措,计划使用先进计算机科技解决包括癌症、传染性疾病以及其它疾病在内的医学问题。此前,谷歌公司前任总裁埃里克·施密特(Eric Schmidt)与妻子温迪·施密特(Wendy Schmidt)曾共同向博德研究所捐助了 1.5 亿美元。这笔钱被用于建立博德研究所埃里克与温迪·施密特研究中心(Eric and Wendy Schmidt Center)。这一研究中心计划与其它人工智能企业合作,致力于新疗法的开发。慈善家博德夫妇(Eli and Edythe L. Broad,博德研究所以他们的名字命名)近期决定向博德研究所捐款同样的数目。研究所目前正计划将这总计 3 亿美元的捐款用于加强计算机科学和生命科学两个领域的联系,以及研究中心的基础设施建设。

哈佛著名教授因接受性犯罪者650万美元资助,被暂停导师资格

当地时间 3 月 25 日,美国哈佛大学宣布,由于该校数学与生物学教授、著名演化动力学家马丁·诺瓦克(Martin A. Nowak)与臭名昭著的性犯罪者、前亿万富翁杰弗里·爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)存在广泛且违背校方规定的接触,学校将关闭由诺瓦克主持的演化动力学研究项目(Program for Evolutionary Dynamics,PED),并处罚其未来两年内不得以负责人身份申请任何研究经费,不得担任任何本科生和硕博士研究生的导师。

川渝实现职称互认 人才流动无需重新评审

从重庆市人社局获悉,川渝人社部门近日联合发文,就川渝职称互认工作有关事项进行明确。持有两地人社部门颁发的高级职称证书的专业技术人才,在跨地区、跨单位流动时,无需重新评审或确认,由用人单位按需择优自主聘任(用)。申报高一级职称时,可持原证书申报。

增幅最高达81%!入围“双一流”后,45所地方高校经费盘点

数据显示,自2017年9月“双一流”名单公布至2019年,地方高校入围“双一流”后办学经费有了较大幅度的增长,3年间平均增长了21%(个别院校因数据不全未计入)。其中,新疆大学增幅高达81%,西南石油大学的增长率也有75%,而安徽大学、南京信息工程大学、河北工业大学涨幅也超过了50%。

贵州将逐步取消少数民族高考加分 于2022年高考正式施行

日前,贵州省教育厅、省委统战部等八部门起草的《贵州省深化高考加分改革实施办法》(以下简称《实施办法》)向社会公开发布,贵州省对高考加分政策进行调整,将于2022年高考起正式施行。其中,全国性加分项目中将逐步分区域分时段调整、取消少数民族高考加分;地方性加分项目中的省、市、县“见义勇为英雄”等称号高考加分分值也将逐步调整取消。

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阿联酋“希望”号火星探测器成功进入科学轨道

当地时间3月29日,阿联酋火星探测项目负责人伊姆兰·沙拉夫(Imran Sharaf)表示,“希望”号火星探测器已成功从捕获轨道进入科学轨道,并将于近期正式开始为期两年的数据收集工作。据介绍,在科学轨道上,“希望”号探测器将定期对整个火星周围的大气层进行调查和研究。此前,2月9日,阿联酋“希望”号火星探测器成功进入环火星轨道,由此阿联酋成为第一个将无人探测器送往火星的阿拉伯国家。

JAMA 主编因种族歧视问题进入行政休假

3 月 25 日,由于《美国医学会杂志》(JAMA)深陷“种族歧视”风波,期刊主编 Howard Bauchner 已进入行政休假,并配合接受调查。近日,JAMA 因一档充满争议的播客节目激起了严重的网络批评。JAMA 在推特宣传中写道:“没有医生是种族主义者,那么在医疗护理行业中怎么可能会有结构性种族歧视的存在呢?”而在节目中主持人 Ed Livingston 则表示“种族歧视”并不存在。这引发了网民的激烈抨击,更有近 7000 人签下请愿书,要求 JAMA 审视期刊的行为,呼吁 JAMA 采取更多工作解决种族主义问题。

两种非洲象被列为濒危物种

3 月 25 日,非洲大陆的两种大象首次被国际自然保护联盟(IUCN)正式列为濒危物种。其中,非洲森林象(Loxodonta cyclotis)被列为极度濒危物种——这距离该物种野外灭绝仅有一步之遥,而非洲草原象(Loxodonta africana) 也被列为濒危物种。据悉,几十年来,由于大幅增加的偷猎象牙行为和栖息地的丧失,整个非洲大陆的大象数量大规模下降:从 495 个地点的数据来看,自 1984 年到 2015 年的 31 年中,非洲森林象的数量下降了 86% 以上,而非洲草原大象的数量在 1965 年到 2015 年间至少下降了 60%。据2016 年 IUCN《非洲大象状况报告》(African Elephant Status Report)提供的可靠估计数据显示,虽然这两个物种在非洲大陆的总数约为 41.5 万头,但该数字下降速度极快,保护和管理这些动物极其栖息地的任务迫在眉睫。

uniQure 称其血友病基因疗法不太可能引起肝癌

2020 年 12 月,荷兰基因治疗公司 uniQure 的基因疗法治疗血友病的试验中,一名参与试验的患者被发现患上肝细胞癌(hepatocellular carcinoma),美国食品和药物管理局(FDA)随后迅速叫停试验,用作基因治疗载体的腺相关病毒(adeno-associated virus,AAV)被怀疑与此有关。近日,uniQure 公司发布针对该事件的最新调查结果:在临床试验中,该血友病患者患上肝癌极不可能是由 AAV 引起的。

天琴座流星雨、年度第二大满月将“扮靓”4月天宇

4月的“天象剧场”将上演哪些“大片”?天文科普专家介绍,双星伴月、欧米伽星团午夜上中天、月掩火星、天琴座流星雨极大、年度第二大满月等“佳片”将轮番上映。经过两个多月的等待,土星和木星终于“摆脱”了太阳的光芒,观测条件日趋向好。4月7日,土星和木星将与月球上演双星伴月。“当日凌晨,在东南方低空,这两颗行星将与一弯残月上演一幕浪漫的‘星月童话’。”中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成说。

《全球干旱生态系统科学计划》在京发布

3月29日,“全球干旱生态系统国际大科学计划(Global-DEP)”在北京召开成果发布会,发布了《全球干旱生态系统科学计划》中文版和国际学术期刊专刊等项目成果。项目首席科学家、中国科学院院士傅伯杰代表研究团队报告了《全球干旱生态系统科学计划》的目标、任务和路线图。联合国环境署(UNEP)科学司司长刘健,中国地理学会理事长、中国科学院青藏高原研究所所长陈发虎院士,“一带一路”国际科学组织联盟(ANSO)秘书处执行主任曹京华,中国科学院新疆生态与地理研究所所长张元明,联合国环境署国际生态系统管理伙伴计划(UNEP-IEMP)主任、发展中国家科学院院士张林秀对《全球干旱生态系统科学计划》进行了全面点评。


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