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意识体验并非人类独有?恒河猴表现出类似人类的有意识视觉

Emma Chou

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当我们向外看日落或美景时,会感受到一些东西,比如会有意识地意识到那个场景是什么样子。这种对周围视觉世界的感知是我们日常生活的核心,但人类是唯一有意识地体验世界的物种吗?或者其它非人类动物也有和我们一样的意识体验?

数千年来,科学家和哲学家们一直就这个问题提出不同版本,然而找到答案——甚至是问这个问题的合适方式——却被证明是难以捉摸的。但耶鲁大学的一组研究人员最近设计了一种巧妙的方法,试图解开这个谜。

耶鲁大学的研究人员在3月29日的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上撰文指出,一种非人类物种——恒河猴——也有对周围世界有意识知觉。 

“很长一段时间以来,人们一直想知道动物是否像我们一样体验世界,但很难找到一个好的方法来实证检验这个问题。”耶鲁大学博士后、该论文的第一作者Moshe Shay Ben-Haim说。

耶鲁大学的心理学教授Laurie Santos说,很长一段时间,研究人员都知道,人们可以受到无意识的潜意识,视觉刺激出现在我们意识的阈值之外。

她说:“当我们面对潜意识刺激时,我们倾向于表现出不同的学习模式,而不是有意识地体验或阈上刺激。”

如果猴子表现出与人类相同的“双重分离”模式,这就意味着猴子可能以与人类相同的方式体验到超阈呈现的刺激——一种有意识的视觉体验。

Ben-Haim和团队想出了一种新的方法来探索,当经历有意识和无意识的刺激时,恒河猴是否也表现出不同的学习能力。

在一系列实验中,研究人员让恒河猴和人类猜测目标图像会出现在屏幕的左边还是右边。在目标出现之前,参与者会收到一个视觉提示——在目标随后出现的对面有一个小星星。研究人员改变了提示是在阈上还是阈下呈现。当提示出现几秒钟后,人类参与者成功地知道目标会出现在提示的相反位置。但是,当提示在潜意识中出现时——速度快到让人们意识不到——参与者表现出了不同的表现模式;他们继续选择有潜意识提示的那一边,却没有学会提示预测相反方向的规则。 

令人惊讶的是,研究人员发现,恒河猴的反应模式与人类完全相同:像人类一样,当线索有意识地呈现时,恒河猴能够成功地寻找目标位置,但在潜意识线索时却表现出相反的模式。这一惊人的结果表明,猴子和人类一样有两个层次的处理问题的能力,其中一个一定是有意识的。 

 “这些结果表明,至少有一种非人类动物既表现出无意识知觉,也表现出类似人类的有意识视觉意识。” Ben-Haim说,“我们现在有了一种新的非语言方法来评估其他非人类生物是否有与人类一样的视觉感知。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

http://phys.org/news/2021-03-monkeys-visual-world-people.html

www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2017543118


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