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失落的世界第八大洲:西兰蒂亚洲

olivia chan

在澳大利亚附近的海域,地球上失落的第八大洲——西兰蒂亚洲静静地在海底沉睡了8000万年。2014年,地质学家首次发现了这块深埋在海底深处的大陆。这块大陆面积达490万平方公里,94%的面积都在水下,可能是世界上最小的大陆。

近日,澳大利亚和美国的科学家在Falkor号研究船上航行了28天,绘制了西兰蒂亚大陆西北边缘海底的深度。

昆士兰大学的探险队负责人兼地质学家德雅·古勒(Derya Gürer)表示:“我们才刚刚开始发现西兰蒂亚洲的秘密。直到最近它才一直被大众所知,并且这很难研究。”

“我们的探险队收集了海底地形和磁数据,以更好地了解如何形成卡托海槽地区(澳大利亚和西兰德尼亚之间的走廊)的塔斯曼海域与珊瑚海之间的狭窄联系。”

这些数据还将增进我们对澳大利亚和新西兰板块之间复杂的地壳结构的理解。据认为,其中包括过去从澳大利亚和超大陆冈瓦纳分裂而来的几个小大陆碎片或微大陆。

西兰蒂亚洲(Zealandia)94%的面积都在水下,水上部分仅有新西兰南北二岛和新喀里多尼亚。它在距今8300万年到7900万年前的冈瓦纳大陆(Gondwanaland)脱离后逐渐消退,沉没到海底。冈瓦纳兰(Gonwanaland)是超级大陆的名称,其中包括我们如今南美,非洲和南极洲的陆地。它大约在5.5亿年前形成,然后成为更大的Pangea超级大陆的一部分,并在1.8亿年前开始分裂。 

2014年,地质学家首次确定了西兰蒂亚洲的版图,图为西兰蒂亚大陆的构造图。在地图中,大陆外壳以红色,橙色,黄色和棕色调显示,而海洋外壳以蓝色阴影显示。火山岛弧壳为粉红色,火山岩板块为绿色。

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(图源新西兰地理科学研究院GNS SCIENCE)

2017年,多位科学家联合在美国地质学会发表研究报告,希望西兰蒂亚洲能被公认为世界第八大洲。科学家们在报告中称,这块大陆具备大陆所需要的所有4个特征,包括存在不同类型的岩石,更重要的是与洋壳地域相比更高的相对海拔。科学家们称:“这不是突然发现,而是渐进发现的结果。”

这块沉睡海底8000万年的神秘第八大陆上究竟会藏着什么样的秘密?这只能有待科学家在未来逐一发现了。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

[1]http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9405725/Geology-Experts-mapping-hidden-continent-near-Australia-sank-23-million-years-ago.html


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