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新冠病毒变异那么快,我们难道要不停打新疫苗吗?

黄琨

疫苗

一项新研究比对流感病毒及其进化后认为,在疫情还没平息的时候,新冠疫苗需要时时更新以应付病毒变异。但在疫情过后的几年里,其有效期会延长。

研究于3月20日发表在《病毒进化》上,标题为“The evolutionary dynamics of endemic human coronaviruses”(人类地方性冠状病毒的进化动力学),通讯作者为柏林查理特大学的Jan Felix Drexler。

流感病毒是逃避人类免疫系统的高手,变异极快,流感疫苗每年都要重新评估和更新。与之类似,新冠病毒的突变已经产生了许多变异,其中一些变异(如南非变异)部分地逃避了机体的免疫反应。未来,新冠疫苗是否也需要像流感疫苗一样定期更新?

病毒学家对照了4种导致“普通感冒”的冠状病毒基因进化,这4种冠状病毒造成了世界上大约10%的普通感冒。和新冠病毒一样,它们也通过S蛋白进入人体细胞。

在研究中,研究人员将重点放在流传时间最长的2种冠状病毒(229E和OC43)上,追踪其约40年间的S蛋白基因变化,随后将其和流感病毒H3N2的发育树进行了比较。

结果显示,流感病毒每年每10000个核苷酸(基因构建块)会累积25个突变,但“普通”冠状病毒在同一时间段内只累积了大约6个这样的突变。因此,“普通”冠状病毒的变化速度只是流感病毒的1/4。就新冠病毒疫情而言,这是个好消息。

就目前而言,新冠病毒的变异率约为每年每10000个核苷酸10个突变,变异速度低于流感病毒,但大大高于地方性冠状病毒。不过研究人员解释说,这可能是因为疫情期间本身的高感染率导致。当感染人数大时,病毒能够更快地进化。

根据流感病毒的进化情况,他们预计,一旦疫情开始消退,新冠病毒的变化将更加缓慢,全球人口中的很大一部分人接种疫苗产生的保护效力会延长。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

【1】http://academic.oup.com/ve/article/7/1/veab020/6157737

【2】http://www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210325115420.htm


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